dj.mpmn-digital.com
Nouvelles recettes

Le club '21' de New York perd un joueur clé

Le club '21' de New York perd un joueur clé



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


« Maintenant, mon beau jeune homme », a déclaré le révérend de sa voix chaude et grave, « nous devons vous ramener dans la salle à manger avant que toutes ces belles femmes avec lesquelles vous êtes entré se mettent à pleurer. » Ensuite, il m'a tendu une serviette - en tissu, pas en papier - pour me sécher les mains et a brossé quelques taches de peluche de mon blazer avec un petit balai-brosse. « Voilà, jeune homme », a-t-il dit, « tout prêt à sortir et à briser plus de cœurs ».

Le révérend, de son vrai nom Lorenzo Marshall Robinson, était une légende dans le monde de la restauration haut de gamme à New York. Il n'était ni chef ni restaurateur ; il n'était pas un directeur de vin ou un cueilleur interne. Il était le préposé aux chambres des hommes au vénérable Club "21" sur la 52e rue ouest de Manhattan. Et il connaissait probablement des gens plus importants – et les voyait certainement dans des moments plus incontrôlés – que n'importe quel maître d'hôtel de la ville.

Jusqu'aux dernières années du 20e siècle, la plupart des restaurants de nappes blanches du pays avaient des préposés aux toilettes. Il s'agissait généralement d'hommes ou de femmes légèrement plus âgés (c'était l'époque avant les établissements unisexes), souvent noirs, parfois hispaniques. Certains d'entre eux étaient calmes, voire hargneux, tandis que d'autres étaient de vrais personnages, développant un bagout, flattant leurs charges, se gagnant de beaux pourboires. La vieille garde fonctionnait comme une sorte de valet de chambre temporaire, ouvrant les robinets d'eau à une chaleur parfaite, faisant parfois couler du savon dans les mains, offrant des serviettes, éliminant les peluches, lissant les cravates (ou tout ce qui serait équivalent dans les toilettes des dames), même distribuer une brume d'eau de Cologne chère pour ceux qui le voulaient. Pour leur peine, ils gagneraient n'importe quoi, d'un sourire gêné à un billet de 20 $ (un dollar ou deux était le pourboire standard).

Donna Summer a co-écrit et interprété son méga-hit de 1983 "She Works Hard for the Money" en hommage à Onetta Johnson, qui était la femme de chambre du Chasen's, le célèbre lieu de rencontre des célébrités de West Hollywood. Pour autant que je sache, personne n'a jamais enregistré d'hommage musical à The Reverend, mais s'ils l'avaient fait, il n'aurait pas eu de rythme disco. Cela aurait été quelque chose de doux et chaleureux, quelque chose de Smokey Robinson, ou peut-être de Boz Scaggs. Il a remis des serviettes à au moins cinq présidents, et lorsqu'il a insisté pour ouvrir l'eau pour Ronald Reagan un soir, Reagan a répondu en enlevant ses boutons de manchette, avec le sceau présidentiel, et en les présentant au révérend en guise de remerciement.

Le révérend était en fait un ministre baptiste ordonné avec un diplôme de l'école de théologie de l'Université Shaw en Caroline du Nord. Il y avait 39 ministres baptistes dans sa famille, aimait-il à dire, y compris un arrière-arrière-grand-père qui a construit quatre églises en Floride. Il s'est retrouvé à "21" accidentellement. Son oncle, Otis Coles – également ministre, connu sous le nom de The Deacon – est allé travailler dans les toilettes pour hommes en 1949. À la mort de Coles en 1989, Robinson a appelé le restaurant pour leur annoncer la nouvelle. Jerry Berns, le copropriétaire de longue date du restaurant, a téléphoné et a dit (Robinson a dit un jour au New York Times) : "Écoutez, Rev, vous devez venir nous donner un coup de main." Il l'a fait et a fini par aimer suffisamment le travail pour qu'il reste. Ce fut un honneur de travailler à "21", a-t-il déclaré plus tard.

Ouvrir les robinets pour les bien nantis n'était pas la seule poursuite du révérend. Il était un citoyen éminent de Stamford, Connecticut, où il a présidé la section locale de la NAACP et de la Stamford Fair Rent Commission et a été pendant un certain temps pasteur de la Greater Faith Church. Pendant environ une décennie, il a parrainé un voyage en bus pour les élèves du secondaire local jusqu'à l'Université Shaw, où il était administrateur, afin qu'ils puissent l'envisager pour l'université.

Dans son bailliage à « 21 », le révérend a accueilli les riches et célèbres avec sérénité. Il a remis des serviettes à au moins cinq présidents, et lorsqu'il a insisté pour ouvrir l'eau pour Ronald Reagan un soir, Reagan a répondu en enlevant ses boutons de manchette, portant le sceau présidentiel, et en les présentant au révérend en guise de remerciement. Il les portait sans doute bien. Même au travail, il était un habilleur chic, dans un manteau d'un blanc aveuglant cousu avec un logo du Club "21" sur une chemise blanche impeccable avec une cravate noire; ses chaussures noires étaient toujours très brillantes et il aimait dire à ses enfants, en particulier les plus jeunes, qu'une paire de bonnes chaussures bien cirées était l'un des éléments les plus importants de la garde-robe d'un homme qui réussit.

Le révérend avait l'autorité d'un prédicateur lorsqu'il parlait, ce qu'il faisait presque constamment, racontant des histoires avec le flair d'un conteur et flattant ses "clients" (comme il les appelait) de manière si extravagante qu'ils savaient qu'il s'en foutait - "Maintenant, j'ai entendu , jeune homme, que M. Brad Pitt n'entrera pas dans la pièce si vous y êtes déjà, car il est conscient du fait que tous les yeux seront rivés sur vous" — mais l'en aimait d'autant plus. Il pouvait aussi être sérieux, se tenir au courant des dernières nouvelles en lisant le New York Times et le Wall Street Journal et probablement plusieurs autres journaux dans le train en provenance de Stamford chaque matin - il travaillait tous les jours de midi jusqu'à la fermeture du restaurant - et il semblaient reconnaître presque tout le monde, même si ce n'était que d'un bref arrêt qu'ils avaient fait dans les toilettes pour hommes un an plus tôt. Vous avez toujours eu le sentiment que vous reveniez d'une brève rencontre avec lui en sachant plus que lorsque vous avez franchi sa porte, ou du moins en vous sentant un peu mieux dans le monde. Au-delà de tout cela, le révérend était un gars vraiment sympa.

Pendant des années, le révérend a assuré aux clients du restaurant qu'il allait prendre sa retraite à l'âge de 65 ans, et peut-être déménager dans le Delaware, ou retourner en Caroline du Nord où il était allé à l'école. Il travaillait toujours à "21", quand il est décédé à la fin de la semaine dernière à l'âge de 71 ans (aucune cause n'a été donnée) à Stamford. L'avis de décès de la famille pour Robinson, publié dans le Stamford Advocate, décrivait ses nombreuses réalisations communautaires, mais ne faisait aucune mention de son mandat à "21". C'était comme s'ils avaient honte de son travail de nuit. Je suis presque sûr qu'il ne l'était pas.


Le club '21' de New York perd un joueur clé - Recettes

The Bottle Gang a renversé un verre ou trois
au 21 de New York.
Nous ne les avons pas bu secs,
bien qu'ils puissent dire que nous avons essayé.

Nous sommes partis pour ne plus boire,
rentrer à la maison et rêver de nos lits
que quand on revient à 21
ils ne nous traitent pas comme les fédéraux.


NOUS SOMMES INTÉRESSÉS par le Club 21 de New York depuis des années, principalement parce qu'il pique notre penchant pour l'histoire. Après avoir lu "21" de Marylin Kaytor, The Life and Times of New York's Favorite Club, nous avons découvert que le club aurait pu s'inspirer des speakeasies incroyablement exubérants et incroyablement piégés des talkies hollywoodiens. Cependant, les anecdotes de Kaytor sont du genre nous-ne-pouvons-pas-faire-cette-truc-up-gens, ce qui nous a aidés à tirer notre propre conclusion : Hollywood est allé à 21 pour l'inspiration. Chaque recoin de cette atmosphère de nappe à carreaux à faible luminosité a sa propre histoire fantastique.

Nos histoires préférées sur 21 commencent pendant la Prohibition avec un homme nommé Soll Roehner, un ouvrier du bâtiment nécessairement digne de confiance, et son équipe tout aussi digne de confiance, triée sur le volet. Il a été chargé de concevoir une porte à l'épreuve des agents fédéraux, pour ne pas empêcher les fédéraux d'entrer dans 21 au total (21 n'a jamais été un club privé), juste pour les empêcher de trouver les 2 000 gallons de sabots illégaux cachés dans le sous-sol. Cette porte devrait supporter, avec succès, plusieurs tests de pression, tests de tirage et tout autre test de recherche d'alcool que les fédéraux pourraient imaginer. Roehner avait toute une tâche à accomplir. Il s'est mis au travail avec des idées ingénieuses, non seulement il a conçu une porte invisible, mais aussi une serrure indétectable. Situé à quelques mètres dans une petite alcôve se trouve un mur – ou la porte pour nous, les initiés. À l'intérieur de l'alcôve et sur le mur du fond se trouvent des milliers de petits trous, dont beaucoup sont maintenant repeints. Pour les fédéraux, cela ne ressemblait à rien d'autre qu'à des endroits pour mettre des piquets sur lesquels reposer des étagères – et 21 ont fait exactement cela. Ils avaient des jambons séchés suspendus au-dessus de divers articles divers sur les étagères. Mais l'un de ces trous est en fait un trou de serrure. Si elle est insérée juste au bon angle, une tige en métal de 18" de long déverrouille la porte géante de 5 000 livres. Roehner a dû concevoir des charnières qui pourraient faciliter le déplacement de cette carcasse, afin de ne pas endommager la brique sur la porte et le mur. Dans le livre de Kaytor, Roehner parle de sa célèbre prouesse architecturale :

"[La porte] devait fonctionner avec un équilibre de précision pour éviter d'endommager la porte en brique lorsqu'elle rencontrait la butée de blocage de la brique. Une butée de réglage en métal dissimulée a été fabriquée de sorte que la brique vient de s'embrasser contre la brique lorsque la porte se referme. position verrouillée, la porte devait être parfaitement solide sans jeu visible. La serrure devait fonctionner sans clé conventionnelle, être absolument à l'épreuve des bourrages et verrouiller du côté de l'entrepôt en cas de siège.

À l'intérieur se trouve une caverne de vins, pratiquement surchargée de bouteilles datant de 1880. Les bouteilles de vin semblent être stockées indéfiniment dans la cave, parmi lesquelles des vins appartenant à Elizabeth Taylor, Elvis et Richard Nixon parmi des centaines d'autres. Chaque bouteille a le nom de son propriétaire étiqueté sur le fond et tourné vers l'extérieur pour un repérage facile. Plus loin se trouve une autre pièce caverneuse. Nous devions pratiquement nous plier en deux pour passer à travers ce trou littéral dans le mur. À l'intérieur se trouve une salle à manger luxueuse - plus longue que large avec une table qui correspond presque à la taille de la pièce. Cette pièce est aussi la cave à vin rouge active, et des bouteilles tapissent les murs. Il faut des manœuvres délicates pour sortir, en particulier pour ceux qui sortent après avoir dîné et bu. Cette porte est appelée en plaisantant le test de sobriété.

Ce n'est peut-être que par pure lourdeur que tout cela réside toujours au 21 - la porte en particulier - car de nombreux vestiges de cette période sèche ont été rénovés à partir de la tristement célèbre pierre brune du 21 West 52nd Street. « Il faut comprendre, explique Philip W. Pratt, 21's Sommelier. "Les gens n'aimaient pas la Prohibition - ce n'était pas une période heureuse." Ainsi, les placards avec des murs factices qui ne pouvaient s'ouvrir qu'avec une charge électrique provenant d'un cintre en métal stratégiquement placé ont disparu, tout comme l'étagère arrière du bar qui pourrait se retourner et jeter des bouteilles d'alcool illégal dans une goulotte menant directement au New York. Système d'égout de la ville sur simple pression d'un bouton. Kaytor décrit à quoi devait ressembler cette vue :

"Shades of Orson Welles, Vienna et The Third Man - si l'on avait regardé par l'ouverture révélée derrière la barre arrière lorsque les étagères ont basculé, on aurait vu une goulotte doublée de briques avec des pointes de fer dépassant des murs, disposées pour que les bouteilles heurtent les pointes et se brisent, puis tombent sur une grille en fer pour briser complètement tout verre tenace. pour disparaître à jamais !"

Pour ceux d'entre vous qui hurlent sur toute cette liqueur perdue, selon Pratt, le bar clandestin n'a été perquisitionné que trois fois. Les agents fédéraux ont passé de nombreuses heures infructueuses à fouiller l'endroit, devenant sans aucun doute de plus en plus frustrés à mesure que l'odeur d'alcool remplissait la pièce et voyant des clients ne tenant que des tasses à café vides au lieu d'éclabousser des verres à cocktail. Dans un cas, un agent pensait les avoir compris. Cet agent a demandé à être descendu dans le château d'eau sur le toit, pensant que la réserve d'alcool de 21 y serait cachée. Une fois qu'il a atteint l'eau, cependant, il s'est souvenu qu'il ne savait pas nager et la recherche a été annulée. Ce fut une recherche infructueuse avec une noyade presque réussie. Un autre raid a été interrompu par James J. Walker, maire de New York à l'époque. Bien sûr, ce serait dévastateur pour sa carrière d'être surpris en train de boire dans un bar clandestin, alors "il a appelé son ami le commissaire de police", explique Pratt, "et a fait remorquer toutes les voitures du gouvernement fédéral". 21 a toujours le stand privé de M. Walker où il pouvait "faire tout ce qu'il voulait à l'abri des regards du public".

Le sens du jeu du Club 21 n'est pas éclipsé par son extrême professionnalisme. Il y a des jockeys sur la pelouse qui tapissent la façade du bâtiment et des jouets suspendus au plafond de la salle à manger - les jouets sont un spectacle particulièrement surprenant pour un établissement aussi chic. "C'était le deuxième avion que nous avons raccroché", dit M. Pratt en pointant vers le haut une grande maquette d'avion du Spruce Goose. « M. Hughes a dû doubler le premier avion que nous avons raccroché. » Le premier avion, selon le livre de Kaytor, était un avion d'American Airlines. Maintenant, il y a des milliers de souvenirs différents suspendus au plafond, des avions aux battes de baseball, apportés par des clients du monde entier.

Quant à la sélection de boissons 21s, ils ont un talent pour faire place aux nouveaux goûts tout en veillant à garder les classiques. Nous sommes sûrs que cette théorie imprègne tout l'établissement, en fait, et est l'une des principales raisons de sa longévité. Nous avons essayé The South Side, qui est essentiellement un mojito à base de vodka au lieu de rhum et, selon Pratt, a été inventé à 21 ans avec la boisson préférée de Humphrey Bogart, le Brandy and Benedictine. Nous avons également essayé un Cosmopolitan, qui, dès la première gorgée, nous a gâté pour n'importe quel autre Cosmos de n'importe quel autre bar. Ce Cosmopolitan a fait ressembler tous les autres que nous avons eus dans le passé à quelque chose versé dans une boîte de jus plutôt qu'à la concoction d'agrumes frais qui nous a été présentée à 21 ans. Et nous ne pouvions pas laisser passer l'occasion de prendre un martini - - Tanqueray, vermouth sec de Cézano, avec un trait d'amer à l'orange (oui ! Ils ont des amers à l'orange !), droit avec un twist. C'était parfait. Nous avons essayé deux de leurs nouveaux ajouts au menu des boissons, le Peg Leg et le Global Daquiri, qui sont des boissons au citron. Nous n'étions pas fous de ces nouveaux ajouts au menu des boissons, qui semblaient être des versions sucrées-salées de la même recette, mais, il faut l'avouer, ils étaient tolérables.

21 n'est pas le seul bar clandestin restant à New York. Minetta's, Pete's Tavern et Chumley's ne sont que quelques-uns des établissements les plus connus qui sont restés ouverts. 21, cependant, a certainement l'héritier d'être le plus notoire du groupe.

Nous étions curieux de savoir si l'un de ces agents fédéraux était revenu au 21 après l'abrogation, ne serait-ce que pour demander où les bonnes choses étaient cachées. M. Pratt n'a pu que conclure « ils l'ont probablement fait ». Pour l'instant, le Bottle Gang n'a trouvé aucun compte de Fédéraux curieux revenant à 21 sur une base plus amicale. Mais nous sommes d'accord avec M. Pratt qu'au moins un agent doit être revenu. Après tout, la curiosité a presque noyé l'un d'eux. Avec un bar à cocktails aussi luxueux que le 21, nous ne voyons aucune raison de rester à l'écart. Sauf le danger de se noyer dans des libations plus excitantes que celle que l'on trouve dans un château d'eau.
(MAUTE)


Accord Paramount : À la fin du spectacle, un regard sur le script : Médias : Une demi-douzaine de scènes clés ont mené à l'apogée de la bataille de 10 milliards de dollars entre Viacom et QVC victorieux.

L'annonce de Diller mardi restera comme l'une des déclarations de concession officielles les plus marquantes dans les annales des rachats d'entreprises. Mais sa bataille de 10 milliards de dollars pour Paramount Communications Inc. a peut-être pris fin il y a une semaine, lorsque Diller et ses conseillers se sont rencontrés autour de sandwichs et de pâtes dans l'élégant bureau du banquier d'investissement Herbert Allen Jr. sur la Cinquième Avenue.

Là, le réseau de téléachat a réuni certains des plus gros actionnaires de Paramount dans un ultime effort pour rallier le soutien à son offre finale inférieure. Alors que la réunion s'éternisait, quelqu'un a mentionné avec désinvolture que BellSouth Corp., le principal bailleur de fonds de QVC, pourrait acheter des actions de QVC après la fusion pour soutenir le cours de l'action de QVC. Cela rendrait l'offre plus intéressante en augmentant la valeur des actions de QVC que les actionnaires de Paramount recevraient.

Diller a ensuite placé ses espoirs dans le plan, car il n'a pas pu augmenter son offre plus haut. Mais la stratégie s'est considérablement retournée contre lui dans les jours à venir, alors que son rival Viacom a accusé l'achat d'actions d'enfreindre les règles d'enchères et d'autres ont évoqué une éventuelle enquête fédérale. La victoire de Viacom a été assurée lorsqu'un Diller assiégé a finalement promis que son offre resterait inchangée.

La réunion d'Allen & Co. a été l'un des demi-douzaine de moments clés qui ont aidé à décider de la bataille marathon Paramount, qui s'est techniquement terminée lundi à minuit à New York, lorsque plus de 70% des actionnaires de Paramount ont fait une offre à Viacom. En cours de route, Ted Turner de CNN, le magnat du câble John C. Malone et d'autres trop nombreux pour être mentionnés ont fait une brève apparition. La bataille à double sens fascinait et fatiguait tour à tour ceux qui la suivaient. Il a également ouvert la voie à toute une série d'accords qui ont déjà commencé à remodeler le paysage des communications.

Tout a commencé par un accord de fusion amical entre Viacom et Paramount le 12 septembre, suivi huit jours plus tard par l'offre hostile de QVC. En décembre, la Cour suprême du Delaware avait annulé la fusion, forçant Paramount à soutenir l'offre plus forte de QVC. L'équilibre a de nouveau changé lorsque Viacom a organisé une fusion avec Blockbuster qui lui a donné les moyens financiers de prendre les devants, ce qui a conduit Diller à envisager désespérément l'achat d'actions BellSouth.

Mardi, le président de Viacom, Sumner Redstone, a été traité comme un héros conquérant, acceptant les félicitations appel après appel de chefs d'entreprise tels que le président de Time Warner, Gerald Levin.

"Toute la fatigue et tout le stress ont disparu vers 21 heures hier soir lorsque nous avons entendu que nous étions au-dessus", a déclaré Redstone lors d'un entretien téléphonique après la victoire. « J’ai pris une coupe de champagne et j’ai dit : ‘Voici à nous qui avons gagné.’ »

Le président de Viacom a révélé que lundi après-midi, alors que les actions étaient apportées, il a quitté son bureau pour jouer au tennis avec un pro. Redstone a ensuite assisté à l'ouverture d'une boutique Nickelodeon à FAO Schwartz, avant d'organiser une petite fête d'anniversaire pour sa femme, Phyllis, au "21" de New York.

Diller a passé lundi dans un avion entre Los Angeles et New York. Lors d'un bref appel téléphonique, il était philosophique sur la perte.

"Bien sûr, nous avons fait des erreurs", a déclaré Diller dans une rafale de phrases saccadées. « La vie, ce sont des erreurs. Cependant, nous avons obtenu exactement ce que nous demandions. Nous avons créé des règles du jeu équitables contre toute attente. Nous avons eu la chance d'enchérir juste et propre. Nous sommes entrés dans une vente aux enchères. Nous avons arrêté d'enchérir. Nous en prenons les conséquences. »

La Paramount sur laquelle Redstone et Diller ont fini par se battre était mûre pour une acquisition, ayant raté plusieurs opportunités majeures au cours des cinq dernières années pour organiser une acquisition majeure elle-même. Les hauts et les bas semblaient caractéristiques de l'entreprise.

Fondé par Adolph Zukor en 1916, Paramount dans les années 1920 était le studio le plus rentable d'Hollywood, avec des succès tels que le classique muet de Cecil B. DeMille "Les dix commandements". Dans les années 1930 et 1940, Paramount abritait des stars telles que les Marx Brothers, Gary Cooper, W.C. Fields, Claudette Colbert, Bob Hope et Bing Crosby.

Le studio a glissé à la fin des années 50 et dans les années 60. Un Lew Wasserman méfiant du MCA s'est emparé des films d'avant 1948 de Paramount juste au moment où Paramount avait besoin d'argent. Aujourd'hui, les coffres-forts de MCA abritent des classiques de Paramount tels que "Duck Soup", "Monkey Business" et "Coconuts" des Marx Brothers, ainsi qu'une bonne partie des images de Hope / Crosby "road".

Gulf & Western de Charles Bluhdorn a acheté le studio en 1966, marquant le début de la tendance des conglomérats à engloutir les studios. La société a rassemblé une variété d'actifs, de la maison d'édition Simon & Schuster - maintenant Paramount Publishing - à l'équipe de basket-ball des New York Knicks.

Paramount a été relancé dans les années 1970 et au début des années 1980, en grande partie grâce à Diller et à une équipe de cadres talentueux qu'il a réunis pour diriger le studio, parmi lesquels l'actuel président de Walt Disney Michael D. Eisner et le chef des Walt Disney Studios Jeffrey Katzenberg. Lorsqu'une crise cardiaque a abattu Bluhdorn en 1983, l'ancien publiciste Martin S. Davis a pris le relais. Diller, qui irritait fréquemment sous Davis, est parti pour la 20th Century Fox en 1984.

Davis a lancé Paramount lors d'une vente de garage d'entreprise pour réduire la collection d'entreprises de Bluhdorn. La restructuration a abouti à la vente en 1989 de son énorme entreprise de cartes de crédit, Associates, à Ford Motor Co. Le gain de 1,2 milliard de dollars enregistré par Paramount sur cet accord a donné à Davis un trésor de guerre qui a instantanément fait de lui un prédateur redouté dans l'industrie du divertissement. De plus, le nom a été changé pour Paramount Communications pour refléter une entreprise plus ciblée.

Davis a rapidement acquis la réputation de lanceur de pneus d'entreprise, les critiques affirmant qu'il n'avait pas la vision et le courage de faire une acquisition audacieuse. L'un des plus gros échecs, ont déclaré d'anciens dirigeants de Paramount, a été son incapacité à décrocher une maison de disques.

Des dizaines de films de Paramount, dont «Flashdance», «Saturday Night Fever», «Top Gun», «Grease» et «Boomerang», ont produit des chansons et des bandes sonores extrêmement populaires au fil des ans pour les maisons de disques appartenant aux rivaux de Paramount. Au total, certains anciens dirigeants de Paramount estiment que l'entreprise a ainsi manqué des centaines de millions de dollars de ventes.

D'anciens dirigeants ont déclaré que Paramount avait tenté de conclure des accords pour acheter des sociétés allant de Geffen Records à Thorn EMI, mais qu'à chaque fois, les accords se sont effondrés. Il a également eu des entretiens avec un autre géant du divertissement MCA, ont indiqué des sources.

Davis a lancé une offre hostile infructueuse sur Time Inc., perdant face à Warner Communications. En 1993, Paramount était un candidat mûr pour le rachat, et certains, notamment le géant du câble Tele-Communications Inc. et Turner du câble, avaient flairé.

Les investisseurs étaient impatients que Davis ait peu fait avec le produit des Associés. La liste des films de Paramount était clairsemée et les bénéfices de la société étaient régulièrement pleins de mauvaises surprises. Ses actions se négociaient à environ la moitié de la valeur que Viacom a finalement accepté de payer.

Diller, dont les ambitions étaient devenues un jeu de devinettes hollywoodien après avoir quitté Fox Inc. il y a deux ans, a surpris les gens en signant à la tête de QVC, une chaîne de téléachat. Bien qu'il vante souvent les achats à domicile comme un endroit qui permet aux téléspectateurs de « acheter des sous-vêtements dans leurs sous-vêtements », son véritable objectif était d'utiliser QVC comme levier pour créer une entreprise de divertissement/technologie à la pointe de l'explosion des « autoroutes de l'information ».

Les dépositions déposées dans une affaire judiciaire du Delaware montrent qu'il a commencé à discuter avec les banquiers d'investissement Allen & Co. peu de temps après avoir pris les rênes de QVC. Le vice-président exécutif d'Allen, Enrique F. Senior, a déclaré dans sa déposition qu'Allen avait d'abord suggéré Paramount à Diller, bien que la plupart pensent que Diller avait Paramount en tête depuis un certain temps.

Il ne fallut pas longtemps avant que Davis entende les pas de Diller. Dans sa déposition, il a parlé d'avoir rencontré Diller dans un restaurant et d'avoir déjeuné avec lui en juillet au siège de Paramount, essayant à chaque fois de lui soutirer des informations pour déterminer si Diller avait quelque chose de prévu. Agissant prudemment pour éviter les problèmes juridiques, Diller n'a pas mordu.

Viacom et Paramount, qui avaient discuté par intermittence pendant quatre ans, sont finalement parvenus à un accord mi-septembre sur une offre d'une valeur de 9,2 milliards de dollars à l'époque. Une semaine plus tard, QVC a fait son entrée, soutenu par des partenaires tels que le géant régional du câble Comcast et Liberty Media, une filiale de Malone et TCI. Son offre valait alors environ 9,5 milliards de dollars.

Viacom a décidé de faire de Malone le problème, le décrivant comme le John D. Rockefeller du câble, désireux de contrôler chaque partie de l'entreprise. La colère de Viacom contre Malone a également été déclenchée par le projet de la chaîne de cinéma Encore – soutenue par les filiales de Malone – de lancer un lot de chaînes de cinéma qui constitueraient une menace directe pour Showtime et The Movie Channel de Viacom. Malone a finalement abandonné l'offre de Paramount lorsque TCI a accepté d'être achetée par la compagnie de téléphone régionale Bell Atlantic.

Les deux parties se sont ensuite précipitées pour trouver des partenaires. Viacom a aligné la compagnie de téléphone régionale Nynex. Blockbuster Entertainment, longtemps critiqué pour ne pas se diversifier assez rapidement de son activité de location de vidéos, a également investi. Diller a aligné BellSouth, le géant du câble et de la presse Cox Enterprises et Advance Publications, dont le dernier appartient à la riche famille Newhouse.

Pourtant, Davis QVC aux bras raides. Cela a changé le 24 novembre, lorsqu'un tribunal de la chancellerie du Delaware a statué que Paramount ne pouvait pas utiliser comme moyen de défense sa «pilule empoisonnée», un mécanisme conçu pour rendre plus coûteuse une prise de contrôle non désirée. Cela signifiait que Paramount avait le devoir d'évaluer les deux offres. Il y avait deux ironies : le conseiller juridique en chef de QVC était l'avocat Martin Lipton, le parrain des défenses anti-OPA à Wall Street et le père de la stratégie de la «pilule empoisonnée».

Et la décision semblait être un conflit direct avec une décision de 1990 dans laquelle Time Inc. a pu rejeter une offre de Paramount elle-même, arguant qu'elle correspondait mieux à Warner Communications. À peine trois ans plus tôt, Davis a été salué comme un champion des actionnaires. Maintenant, Diller jouait ce rôle, car la Cour suprême du Delaware a conclu que Paramount n'avait pas rempli ses obligations d'actionnaire et a annulé un paiement de 100 millions de dollars qu'elle avait promis de verser à Viacom si l'accord n'aboutissait pas.

"Le tournant a été très clairement le système judiciaire du Delaware", a déclaré Davis mardi. « Le tribunal du Delaware crée une nouvelle loi. . . pour s'adapter au climat. La décision du Delaware est une décision avec laquelle je suis respectueusement et en même temps en désaccord avec véhémence. »

Au cours des deux derniers mois, Viacom et QVC ont lancé des offres, modifiant à chaque fois les termes de leurs offres complexes. "Les deux derniers mois ont semblé durer une éternité", a déclaré un banquier d'investissement. « Il était clair que les deux parties semblaient avoir perdu l'enthousiasme à l'idée d'enchérir davantage. . . . C'est arrivé au point où vous vouliez juste que ce soit fini, peu importe ce qui s'est passé.

Hollywood a accepté. Certains l'ont appelé "L'histoire sans fin".

Pendant ce temps, le studio de Paramount a souffert de l'incertitude. Certains cadres ont fait défection. Certains agents étaient réticents à présenter des projets parce qu'ils ne savaient pas qui serait en charge. Bien que le film d'été "The Firm" ait été un succès, les suites de Noël de Paramount, "Wayne's World II" et "Addams Family Values", ont été décevantes.

Paramount a révélé qu'elle perdrait entre 35 et 40 millions de dollars au cours du trimestre couvrant Noël, citant les « valeurs de la famille Addams » comme l'une des raisons. Comme si cela ne suffisait pas, le négatif original de "Blue Chips" de Paramount - dont la sortie est prévue en mars - était en cours de traitement lorsque le tremblement de terre de Northridge du 17 janvier a frappé. Couvert d'eau et de débris, le négatif n'a été enregistré qu'après efforts.

Davis, qui est retourné à son bureau lundi soir après le dîner pour avoir connaissance de la victoire de Viacom, a suggéré dans une interview qu'il se sentait justifié que le prétendant initial de Paramount ait gagné. À propos de Diller, Davis a déclaré : « Barry s'est conduit du mieux qu'il pouvait dans des conditions difficiles. Je ne suis pas d'accord avec ce qu'il a fait, mais d'un point de vue stratégique, il a fait ce qu'il pensait être juste.

Redstone a déclaré qu'il ne savait pas si son ancienne amitié avec Diller pouvait être réparée parce que Diller a utilisé QVC "pour venir après un accord qui a été conclu". Néanmoins, il a déclaré: «Je n'ai pas la moindre mauvaise volonté. Barry est formidable et il fera autre chose et je suis sûr qu'il y réussira.

Et que voulait dire Diller par « Suivant » dans sa déclaration ? Il a refusé de dire.

« L'une des choses que j'ai apprises il y a longtemps sur les enchères. . . vous devez vous rappeler que ce n'est pas l'ego ou le talent. Il s'agit simplement de lever la main pour la prochaine enchère. Vous ne gagnez pas toujours », a déclaré Diller.


Le déjeuner puissant des riches et célèbres

Si vous croyez vraiment qu'il n'y a pas de déjeuner gratuit, alors le Four Seasons est votre genre d'endroit : des truffes qui coûtent plus cher que votre voiture, des chefs de renommée mondiale, des capitaines d'industrie et des piliers de la société. C'est le site du power lunch.

"Le déjeuner de pouvoir à New York est l'endroit où deux personnes qui se prennent très au sérieux et pensent qu'elles sont des grands déjeunent ensemble et essaient de faire des affaires ensemble qui aboutiront soit à un succès financier, soit à une sorte de succès de publication ou à une sorte de du succès du film", a déclaré l'auteur de "The Manny", Holly Peterson Premier spectacle correspondante nationale Tracy Smith.

Et cela peut aussi signifier le succès du restaurant : le 21 Club de New York, qui a commencé comme un bar clandestin pendant la Prohibition, est toujours un favori des joueurs puissants, réels ou imaginaires, comme Gordon Gekko dans le film "Wall Street", qui a dit "le déjeuner est pour les mauviettes."

Dans le vieil Hollywood, le déjeuner était réservé aux stars dans des endroits comme le Brown Derby. Le lieu de rencontre des célébrités en forme de chapeau a disparu depuis longtemps, mais une salade inventée ici, du nom du propriétaire Robert Cobb, survit.

Le restaurant Four Seasons de Manhattan a ouvert ses portes en 1959 en tant que refuge pour les joueurs de pouvoir, et presque rien n'a changé. Les chaises ont un nouveau tissu, mais à part ça, c'est exactement le même qu'il a toujours été : décoration et nourriture outrageusement chères.

Le copropriétaire Julian Niccolini dirige le Four Seasons avec un poing de velours. Il est le gardien du livre de réservation : personne n'entre sans. Niccolini est le principal responsable du code vestimentaire des Quatre Saisons (vestes, s'il vous plaît, messieurs). Il assigne les tables convoitées au centre de la pièce et envoie d'autres à l'étage où il est plus difficile de voir ou d'être vu.

Peterson dit qu'il y a cinq tables A au Four Seasons et une "Sibérie sociale".

Niccolini décide aussi qui s'assoit à côté de qui : pas une tâche facile dans ce qui peut parfois être une salle pleine de rivaux.

"Eh bien, parfois, je fais mon travail préféré, ce qui signifie que j'essaie d'asseoir des gens à côté de gens qui ne s'aiment vraiment pas", a-t-il déclaré. "Juste pour créer un peu d'excitation, ce qui est très important dans la vie."

"Vous savez, vous avez quelqu'un d'ICM avec un client et quelqu'un de CAA avec un client et vous pouvez parfois vous sentir un peu mal à l'aise, alors nous n'essayons pas de les asseoir tous ensemble", a-t-il déclaré.

Mais il y a peu d'endroits où le plan de salle est plus soigneusement conservé que celui de Michael. Dans ses restaurants de New York et de Los Angeles, le service du déjeuner du propriétaire Michael McCarty ressemble plus à une partie d'échecs sociale. Qui sera assis dans la salle principale, à côté de la légendaire chroniqueuse à potins Liz Smith ou à côté du réalisateur Joel Schumacher ? Chez Michael, c'est pas important, c'est critique.

"La disposition des sièges d'aujourd'hui a déjà subi cinq modifications", a-t-il déclaré. « Pensez-vous à vous-même comme vous avez votre table de salle à manger et vous pouvez asseoir 50 personnes à une table. Qui allez-vous mettre les uns à côté des autres pour maximiser la beauté de l'événement ? »

Certaines de ces réponses se trouvent dans le nouveau livre de McCarty, "Welcome to Michael's", avec quelques-unes de ses recettes. Mais ce qui semble garder ses restaurants bondés, c'est le défilé de personnes soigneusement orchestré. Donc, si vous arrivez à son restaurant et que vous êtes conduit dans la salle du fond, ne vous laissez pas insulter. La table préférée de McCarty est la n°44, tout le long du jardin.

"Vous ne devriez pas être insulté. Seuls les personnes peu sûres le sont", a-t-il déclaré. "We work out a lot of that with people. We work out their insecurities. There's a little bit of therapy here."

Of course, a table at any power restaurant ultimately depends on who you are. When Mel Brooks arrived at Michael's for lunch the day Sunday Morning was there, he was quickly ushered to his table in the main room. Front and center.


Golden Oscar Dinner

If you're planning an Oscar get-together, The Saturday Early Show'sChef on a Shoestring has a great party menu for you.

We asked Erik Blauberg, the executive chef of Manhattan's "21" Club, to create an elegant, but easy party meal on our entertaining budget of $60 for six people.

Erik Blauberg, who was fascinated by the way a professional kitchen worked, started his career in his teens as a dishwasher.

Blauberg traveled the world to learn and test his culinary skills. He worked in France, Japan, and such well-respected New York restaurants as Bouley, Windows on the World, La Cote Basque and Tavern on the Green.

Blauberg became the executive chef at "21" in 1996, and has been credited with keeping the traditions of "21" but with a modern twist. Last year, he opened "Upstairs at 21" which features a more modern menu. The new restaurant upstairs seats only 32 people, which Blauberg says creates a warmer, more intimate dining experience.

The "21" Club became famous during the prohibition era &ndash standing out in New York as one of the most celebrated "speakeasies." It was raided more than once, but federal agents were never able to close the club permanently. At the first sign of a raid, the "21" Club would activate an ingenious system of pulleys and levers, which would sweep bottles from the bar shelves and hurtle the smashed remains down a chute into New York's sewer system.

It was during this period that "21's" famous secret wine cellar was built. Its two-ton door was operated by placing a meat skewer into a tiny hole in a certain brick. Would-be investigators were further confused by the fact that the cellar was located not in number "21," but number "19," the house next door. The cellar contained 2,000 cases of wine.

Chef Erik Blauber's Oscars Night menu as our Chef on a Shoestring: Grape Martinis Fava Bean, Goat Cheese and Olive Spread German Potato Salad and Ultimate Shrimp Cakes.

Panko: Blauber uses panko in his shrimp cakes. Panko is Japanese-style breadcrumbs, which are coarser than traditional breadcrumbs. They are perfect to use when coating fried food, creating a crunchier crust than traditional breadcrumbs. You can find panko in Asian grocery stores, gourmet shops and even some grocery stores.

Fava beans: Fava beans are the base of Blauber's spread. Fava beans are actually a member of the pea family, and one of the oldest known cultivated plants. Favas are also known by an amazing variety of other names: broad beans, Windsor beans, horse beans and, even pigeon beans. Fava beans were enjoyed by ancient Egyptians 5,000 years ago and 3,000 years later continued to be a prime source of protein in the Near East.

Large and brown, fava beans are often considered the tastiest bean around. They also merit their title as the meatiest-tasting bean. Favas grow in large pods that house approximately five beans each. Fava beans are sold fresh, dried, and canned. When shopping for fresh fava beans, choose crisp-looking pods and avoid wilted ones. Dried beans should be somewhat shiny and smooth. Fresh favas will keep refrigerated up to a week while dried favas will keep for up to a year if stored in airtight glass or ceramic containers. Fresh fava beans come in large, long (7 to 9 inch), thick pods with a white blanket-like padding inside to protect the pretty seeds they carry. Vegetable expert Elizabeth Schneider describes them to a "T" as sleeping bags for the beans. The beans themselves look like small to medium-sized lima or butter beans. Fresh favas are a sign of spring in Italy and in many American restaurants. Chefs today use the fresh beans mashed or pureed to spread on crostini or on plates as the basis for preparations ranging from other vegetables to grilled meats and fish or chicken.

Fromage blanc: Chef Blauberg uses fromage blanc in the fava bean spread. Fromage blanc is an extremely soft, fresh cream cheese that has the consistency of sour cream. Fromage blanc is usually eaten with fruit and sugar as dessert, but can also be used in cooking. If you can't find fromage blanc, Blauberg says you may use sour cream.

Verjus: Blauberg uses verjus for his martini recipe. Verjus (pronounced verjuice) is the acid juice extracted from large unripe grapes, widely used as a sauce ingredient, a condiment and in deglazing. In the Middle Ages, vertjus (literally "green juice") was an acid-tasting stock prepared with the juice of unripe grapes, sometimes mixed with lemon or sorrel juice, herbs, and spices. It was used in many sauces. You can find it in wine shops or specialty food shops.

Grape Martinis
Yields 1 Serving

Ingrédients:
1/2 ounce verjus
3 1/2 ounce vodka
3 grapes, peeled and placed on a toothpick
1/2 cup ice cubes

Place martini glass in the refrigerator to chill for about ten minutes. Meanwhile, fill a shaker with ice. Add verjus and vodka, and stir the ice and liquor with a spoon.

Remove the martini glass from the refrigerator and strain the vodka and verjus into the glass. Add the grapes and serve immediately. Repeat for the remaining five glasses.

Fava Bean, Goat Cheese and Olive Spread

Chef's Note: If you are using fresh fava beans, they need to be shelled (removed from their pods). To open the pods just pull on the stem at the top to unzip the string down either side of the pod, then gently push the pod open between your thumb and forefingers. Pop the beans out. Cook shelled beans in a large saucepan in plenty of boiling water until just tender, about 3 to 5 minutes depending on the size of the bean. Drain well and rinse with cold water to cool. Using the tip of a knife or your thumbnail, slit the translucent skin covering the bean, peel off and discard. You can now use the peeled cooked beans as appetizers, in salads or in other recipes.

Ingrédients:
3 cups fava beans, cooked with skin removed (see method above)
8 tablespoons virgin olive oil for the spread
3 cups fromage blanc, or sour cream
Salt and fresh ground pepper to taste
1 cup goat cheese, crumbled
1 cup black pitted olives, cut into slivers
8 slices of thick, crusty bread
olive oil for brushing on bread

Puree the fava beans and 8 tablespoons of olive oil in a food processor and puree. Press the puree through a fine sieve to remove any lumps. Place puree in a mixing bowl, and whisk in the fromage blanc until the mixture is smooth. Assaisonner au goût avec du sel et du poivre. Transfer the mixture to your serving bowl.

Arrange goat cheese and olives on top of the puree. Using a pastry brush, brush each bread slice with olive oil. Place the bread slices on a grill or a grill pan. Grill on each side for about two minutes.

Serve the bread along with the spread.

German Potato Salad
Rendement : 6 portions

Ingrédients:
4 tablespoon lemon juice
1 cuillère à soupe de moutarde de Dijon
9 tablespoon olive oil
3 tablespoon parsley, chopped (optional)
6 red bliss potatoes
1/4 cup cracked black pepper
sel de mer au goût

Cook the potatoes in boiling, salted water.

Try to cook the potatoes perfectly so that they just fall off the blade of a knife when you stick it into them. (You don't want the potatoes raw, but you certainly don't want them falling apart, either.) This should take about 10 to 15 minutes.

As soon as the potatoes are cooked, drain them and put them into a bowl. Let them cool, then slice them 1/8-inch thick. Do not peel the potatoes.

In a mixing bowl, whisk in the lemon juice and mustard. While whisking, stream in the olive oil and parsley. Add the sliced potatoes and black pepper. Toss all ingredients well. Assaisonner au goût avec du sel.

Transfer to your serving bowl or platter. Let everyone help themselves.

Ultimate Mini Shrimp Cakes
Rendement : 6 portions

Ingrédients:
2 cuillères à soupe d'huile d'olive extra vierge
1 tablespoon jalapeno, seeds removed, minced
1/2 cup red bell pepper, seeds removed, minced
1/2 cup onions, minced
sel au goût
fresh white ground pepper to taste
2 jaunes d'oeufs
1 tablespoon Tabasco sauce
2 cuillères à soupe de jus de citron vert
5 tablespoons mayo
2 cuillères à soupe de moutarde de Dijon
1 tablespoon chives
1/2 tablespoon flat leaf parsley, chopped fine
2 teaspoon cilantro, chopped fine
pincée de poivre de cayenne
1/2 pounds medium-sized shrimp, peeled, boiled and cubed
1/2 cup soft white bread crumbs (see method below)
1 1/4 cup panko bread crumbs
4 cuillères à soupe d'huile d'olive extra vierge
3 brins de thym
1 tablespoons unsalted butter

Pre-heat oven to 375 degrees F. Bring a large pot of water to boil. Add the shrimp to the boiling water, stir, cover and remove from the heat. Let stand for 8 to 10 minutes, or until shrimp are just cooked through. Strain in a colander and transfer the shrimp to a large bowl. Let shrimp cool. Then cut them up horizontally into cube -like pieces.

Place 2 tablespoons of olive oil into a medium-sized sauté pan the heat should be on low. Add the jalapeno and bell pepper with the onions cook on a low flame. Assaisonner au goût avec du sel et du poivre. Sweat the vegetables (make sure you don't brown the vegetables) until translucent - approximately five minutes. Retirer du feu. Let the vegetables cool.

In a mixing bowl, combine the egg yolks, Tabasco sauce and lime juice. Using a whisk, make sure all ingredients are thoroughly combined. Then add mayo, mustard, chives, parsley, cilantro and cayenne pepper. Again whisk well.

Add the cubed shrimp and the vegetables. Stir and add the soft breadcrumbs, and 1/4 cup of panko crumbs. Bien mélanger. Rectifier l'assaisonnement en sel et poivre.

Spread out the remaining panko on a large cutting board. Using your hands, take the shrimp cake mixture and shape into round, slightly flattened cakes or patties, about 2-inches in diameter by 1/2-inch thick. Make mini shrimp cakes and place on top of bread crumbs. Gently press the patties so panko will adhere to the patties. (Be careful not to break up the patty shape.) Gently flip each patty over, and again gently press to make sure both sides are coated with panko.

Add 4 tablespoons olive oil to a sauté pan, heat until medium hot. Carefully add the shrimp cakes to the pan and cook slowly for about 2 1/2 minutes, then turn them over and add thyme sprigs and butter. Place into a preheated 375 degree F oven and cook for approximately 2 1/2 minutes or until golden brown. Remove the pan. Sers immédiatement.

For Fresh breadcrumbs: Simply remove the crusts of the bread, place two slices of bread in the bowl of a food processor, and process until fine. If you have bread crumbs left over, put them in an airtight container and refrigerate up to one week or freeze for up to six months. Chef Blauberg says never use stale bread to make breadcrumbs, because they will taste just that: stale.


NEW MONEY, PEOPLE AND IDEAS ALTER CHINATOWN OF TRADITION

It is New York's oldest enduring ethnic community, seemingly unchanging and insulated from the world around it. But Chinatown is being transformed. Suffused by the politics of Asia and the press of new immigrants, the Chinatown of tradition is losing ground to a Chinatown of new institutions and broadening expectations.

Less than two decades ago, contained by boundaries set at the turn of the century, Chinatown was filled with an almost homogeneous population from two counties in Guangdong Province. Today Chinatown bursts with the linguistic and cultural variegation of China's 21 provinces, as well as that of Chinese peoples scattered over all of east and Southeast Asia.

Chinatown has become a place where the ascendancy of China and the waning of Taiwan are graphically real where the reading scores of children are at the bottom half of the city's scores where tuberculosis rates soar far beyond those of the city around it where immigrants pay $5,000 in ''key money'' to get an apartment, and where overseas Chinese have begun investing millions of dollars in Chinatown real estate.

The neighborhood has burst its traditional boundaries, spreading over southeastern Manhattan, moving into neighborhoods once solidly Jewish and Puerto Rican and all but smothering Little Italy, which is now but a two-block relic amid a jumble of Chinese dry-goods stores, vegetable stands and tea shops.

On Seward Park, the building that once housed The Jewish Daily Forward, the oldest Yiddish newspaper in New York, is now Chineseowned. The four-story walk-ups on Henry Street, two years ago predominantly Jewish, are now filled with Chinese immigrant families. And above Canal Street, plastic signboards dense with Chinese ideograms dot storefronts to Houston Street and beyond.

Satellite Chinatowns have sprouted in the Flushing section of Queens and in Brooklyn's Flatbush area, spurred by the failure of Chinatown to expand fast enough.

Perhaps 100,000 people - no one is quite sure how many - live in Chinatown. Its residents live in some of the oldest housing in the city and work at low-skilled, low-paying jobs. And, echoing the experience of many immigrants, their children grow up and leave the neighborhood.

Yet Chinatown covets its cloistered inwardness, its preoccupation with concerns that carry no meaning elsewhere in New York. ''It is the third world in New York,'' as one of Chinatown's older men of power, Man Bun Lee, put it. Economy of Its Own

Chinatown has developed an economy of its own. Restaurants and garment factories long ago displaced the once-ubiquitous hand laundries as its pillars.

Throughout Chinatown there are about 500 garment factories employing nearly 20,000 people 95 percent are women, and virtually all are Chinese immigrants. Chinatown's streets, not only through the traditional core, but down East Broadway into the Lower East Side, up Elizabeth Street to Houston, are lined with more than 150 restaurants that offer an eclectic display of cuisines from China's provinces, together with such exotic amalgams as Sino-Burmese cooking. While the women work mostly in the garment factories, it is mostly the men who work in the restaurants.

Although the garment industry is almost entirely unionized, only slowly have restaurant workers sought relief from miserable working conditions and low salaries through unionization.

There are, down its crooked streets, two Chinatowns - one a Chinatown of long working hours, English lessons and unionization the other a Chinatown of enduring family ties, unspoken loyalties and traditional institutions. Focus of Political Life

The first permanent Chinese resident of New York City, Quimpo Appo, a tea merchant who came in the late 1840's or early 1850's, was trailed quickly by others, including in 1869, Chu Fung Wing, one of the founders of the Chinese Consolidated Benevolent Association, an organization of 60 family and district associations that proceeded to dominate Chinatown for a century. The association determined who could do what business where, it settled disputes between merchants and it orchestrated the political life of Chinatown's residents. It also served as the principal contact point between Chinatown and City Hall.

On the fifth floor of the Lee Family Association at 41 Mott Street, Mr. Lee, a former president of the Benevolent Association, sat against a wall lined with orange slips stained with vertical black rows of Chinese script. The slips record contributions to the Lee Family Association, totaling tens of thousands of dollars a year, by members and friends who wish to mark such auspicious occasions as the marriage of a daughter or the birthday of a parent.

''Our role has changed a lot,'' reflected Mr. Lee. ''Yes, it's true, our influence has diminished.'' The admission does not come easily from the dean of one of the oldest and largest of Chinatown's 20 family associations, which once held sway over business in its quarter of Chinatown by controlling the purse strings of credit.

''Immigrants once used to come here to get a job, to get housing,'' he said. ''These new immigrants are much better educated than older Chinese. They don't rely too much on the family associations.'' Mix of Savings and Gambling

Below a sixth-floor shrine to the ancient Chinese philosopher Laotse, the association still operates a mutual-aid club of the sort that was common in many parts of rural southern China during the 19th century. A functional mixture of savings and gambling, the club, called the San Yi Hui, operates alongside a federally chartered credit union and relies on the faith of its members in the permanence of tradition rather than the guarantees of the law.

While the members of the credit union tend to be of the younger generation, the older members of the Lee Association belong to the San Yi Hui. While saving $30 each week, participants can also win $1,800 in the complicated weekly Sunday-afternoon bidding.

That the family associations still carry financial weight in Chinatown, and sometimes occasion violent attempts for their control, is apparent from the fading scars on Mr. Lee's left hand. In 1977, he fought off a knife-wielding attacker who, Mr. Lee said, was acting at the behest of someone who sought control of the association.

At the Chinese Consolidated Benevolent Association, Thomas Wong utters what is now a public litany. ''We represent the whole Chinese community,'' he said in his second-floor office. ''The organization is not that modernized, but it still has good influence.'' Talk of Past Glories

For Mr. Wong and the association, though, past glories rather than present accomplishments dominate discussion. He speaks of closing garment factories and marching thousands of people to City Hall six years ago to protest the planned closing of the Fifth Precinct on Elizabeth Street or of a march several years ago to denounce police brutality.

''The C.C.B.A. only takes care of big issues,'' Mr. Wong said. Now, he says, the association's main activity is running a school to teach the area's children to read and write Chinese. ''Three thousand children,'' Mr. Wong insisted, but the association has given the local Chinese papers the figure of 1,500. The children, who span the first to the twelfth grades, come in the afternoon after their regular schooling.

The school, on the third and fourth floors of the association's blockish pagoda-roofed building at 62 Mott Street, teaches reading and calligraphy with the traditional ink brush. But down halls dominated by imposing busts of Chiang Kai-shek, the former leader of Taiwan and the political inspiration of the association, the school also seeks to inculcate the children with the virtues of Confucian morality.

''We tell them manners, how to respect the old, how to love the youngest,'' said Linda Wu, who has been at the school since 1942 and is now its principal. In the classrooms, the ideograms so painstakingly traced by first graders are those used in Taiwan, not in mainland China. Animosity Between 2 Chinas

Today Chinatown is no longer the exclusive domain of the traditional associations. ''Their control began to break down with the expulsion of Taiwan from the United Nations'' in 1971, explained Peter Kwong, an economist who teaches at the State University Center at Old Westbury, L.I., and has written extensively about Chinatown. 'ɺ lot of people said that the future is China. Business people started shifting their commercial ties from Taiwan to China. And since 1978 or 1979, you have a lot of Chinese coming to Chinatown who were born on the mainland - in Shanghai, Peking.''

The animosity between mainland China and Taiwan, the undertow in Chinatown's political life, has been played out for the past two years in the Hakka Association, a fraternal organization for ethnic Hakka Chinese, who come from southern China. This year the flag of mainland China was hoisted outside the association's offices at 1 Division Street to mark the election of an American President with sympathies for China - a symbol of the cracks in the old Chinatown order.

Ultimately, however, it is the inability of the traditional associations to cope with the flood of new immigrants that has altered Chinatown. The repeal of restrictive immigration laws in 1965, and subsequent amendments in 1978 and 1979, brought hundreds of thousands of Chinese to the United States. At least one-third of them have chosen to settle in New York City.

Newer institutions that sprang up during the flush years of Federal antipoverty financing now offer job training, health care and English language courses and provide the substantive assistance to immigrants that were not previously available in Chinatown. ɺtmosphere Has Changed'

The most prominent of these agencies, the Chinatown Planning Council, operates entirely on city money and handles about 4,000 new clients each year. '➺sically we're a social service organization. We offer day care, senior-citizen centers and manpower training,'' said Harold Lui, who grew up in Chinatown and works for the council.

'ɿrom 1965 the Chinatown atmosphere has changed, linguistically, culturally,'' he continued. ''Immigrants used to come from rural areas, now they're from urban areas. Since 1965, the whole situation has become more complex. With the large number of immigrants you have here you need a professional staff. The old associations can't do this, and they resent what our funding meant.''

''In the past they could control because they were the only linkage between Chinatown and the outside,'' explained Charles Pei Wang, the managing director of the council. ''They are not the only sources of contact anymore.''

In a new red-brick building on Baxter Street, the Chinatown Health Clinic, supported by Federal funds, is another of the social service agencies that have cropped up in the past decade. High Tuberculosis Rate

''This is a community in trouble,'' said Dr. Arthur Chin, the 28-year-old executive director of the clinic. One area of immediate concern to Dr. Chin is Chinatown's tuberculosis rate. On the basis of the clinic's patient population, he estimates that the rate in Chinatown may run as high as 100 times the national average. ''It is a dangerous problem,'' he said. ''TB is contagious, and many Chinatown residents live in very crowded housing. In densities like Chinatown, TB is easily communicated.

''There is limited access to health care.There are cultural barriers, language problems.'' Chinatown's insulation has not shielded it from crime. Much of the crime, though, is sparked by the activities of Chinese youth gangs and has a quality not unlike the organized extortion that fed on early Italian immigrant merchants at the turn of the century. But it is a subject shunned by the normally outspoken, one for which hushed whispers are reserved even by those less discreet in Chinatown.

Their heritage recorded only in a murky oral history, the gangs were founded earlier in this century as the muscle for Chinatown's tongs, originally adaptations of the 19th century secret societies in Guangdong Province and now nominally associations of businessmen.

The two principal tongs, the An Liang Shang Tsung Hui and the Hip Sing Tɺng, are widely known by residents and the police to control Chinatown's active gambling parlors. But the gangs, which often serve as protection for the parlors, have sought to escape the restrictive reins of the tongs. They have become more independent and have divided Chinatown into their own territories. Two gangs, the Ghost Shadows and the Flying Dragons, have parceled most of Chinatown between them. 'Paying Off'

''There is not a merchant on Mott Street who is not paying off,'' said a reporter for Pei Mei Jih Pao, a Chinese daily. Paying off is shorthand for the gangs' extortion of weekly protection money from the merchants.

''It's a fact of life, it's not a big deal,'' added the reporter. Mott Street in Chinatown's core, a two-block stretch between Canal Street and Chatham Square, is controlled by the Ghost Shadows. Pell Street, which slices through Chinatown from east to west, is run by the Flying Dragons. ''There is real territoriality,'' said an assistant district attorney closely involved in gang cases. ''The Dragons don't go on Mott, and the Shadows don't go on Pell.''

Gang violence stems almost always from disputes over territory and money. Sometimes, it is passers-by who are gunned down by the wild shots of warring gang members. When 23-year-old Alvin Chin, a student at Baruch College and a soldier in the now disbanded Black Eagles, was ordered last year to kill Yuk Wah Yung, a member of a rival gang, a bullet tore instead through the heart of Chin Lee Mei as her husband and two children stood nearby.

She was one of seven people killed in gang violence last year. This year, eight more people have been slain by gangs in Chinatown. Between extortion from merchants and protection payments by gambling parlors, each gang is thought to take in between $5,000 and $10,000 a week. Although each gang has no more than 30 to 40 hardcore members, there may be 150 young men with loose ties to a gang who perform services at the request of gang leaders. Big Business of Gambling

Gambling is big business in Chinatown. Ernest Eng should know. For two years, the 27-year-old undercover police officer has been setting up raids of gambling parlors throughout Chinatown. After nearly 50 raids, however, he has come to believe that there is a Sisyphean quality to his work.

''We've seen cases where we bust a place in the early afternoon, and by evening people would be preparing to open it again,'' he said. All of the 11 known gambling dens hidden away in Chinatown's basements, behind solid doors punctured only by peepholes, are blessed by the tongs, said Neil Mauriello, a detective assigned to the Chinatown gang task force in the District Attorney's office.

''To have a gambling house you need the sanction of the tongs,'' the detective said. By being the sole source of loans to open a parlor, the tongs retain effective control of gambling activity, said Officer Eng.

The most common game played in Chinatown's gambling parlors is fan-tan, in which a cupful of small stones are spilled onto the table and counted off in fours after the players have bet on how many will remain. Other games include variations of poker as well as mah-jongg.

The illegal gambling houses have not sated Chinatown's passion for gambling. On a Wednesday last month, each of the eight Off-Track Betting windows at 18 Bowery averaged $5,152, compared with an average of $3,892 at Pennsylvania Station, the parlor that daily handles the greatest number of bettors in the city. Lawyer's Father Owned Laundry

In another part of the new Chinatown are people like Chester Wong, who now practices law in a small office on Division Street. He grew up in the Elizabeth Street tenements. His father owned a laundry and later gave that up to work as a cook in a Chinese restaurant. His mother still works in a garment factory.

''I have five brothers, and we were packed into a small room with bunk beds,'' he said. ''It was cold in the wintertime, because there wasn't any heat. The bathroom was in the hall. You know, I'm surprised I didn't turn to crime.

''My parents worked hard for us to get an education.'' Mr. Wong graduated from Brooklyn Law School and came back to Chinatown to practice.

''Since I had grown up in the community and had been active in the community, I had something to contribute,'' he said. But, he noted, 'ɺ lot of my friends moved out and went to work for big corporations. I don't argue against that. That's their choice.''

But Mr. Wong no longer lives in Chinatown. ''I live in Riverdale. I've had enough of poverty.'' ----

Next: Chinatown's economy, from real estate to garment factories, has become a lively battleground for Asian investors.


Related Links

Trevathan appeared in seven games with six starts in three playoff appearances with the Broncos in 2012, 2013 and 2015. In his final contest with Denver, he registered eight tackles and recovered two fumbles in a 24-10 win over the Panthers in Super Bowl 50.

Trevathan said that he'd advise his Bears teammates entering the playoffs to "just be on your stuff. You don't really want to make too many mistakes. You're playing on a short leash. It's all about preparation, executing your call and getting on top of it."

Amukamara played in all four of the Giants' postseason games as a rookie in 2011, including New York's 21-17 win over the Patriots in Super Bowl XLVI. The Giants beat the Cowboys in a winner-take-all season finale for the NFC East title and then defeated the Falcons, Packers and 49ers to reach the Super Bowl.

"One thing that's obvious [about the playoffs] is that it's one-and-done, and the margin for error is very, very small," Amukamara said. "And all the records are out the window. It doesn't matter if you're 12-4 or 9-7 all that matters is you got in. The first year with the Giants, we got in at 9-7 and were just hot and kept rolling.

"The last thing is that everybody takes their game to the next level. The intensity is higher, the crowds are louder, the field's a little bit harder and the weather here is going to be a little bit colder. Everything just intensifies by that much more."

Defensive tackle Akiem Hicks has registered 10 tackles in four playoff games, two as a starter with the Saints in 2014 and two as a reserve with the Patriots in 2015.

"Everything's on the line it's do-or-die," Hicks said. "If you're not there to play, then you'll be packing your black bag early, and it's never fun."

As you'd expect, the finality that comes with a playoff loss provides a ton of incentive.

"It's definitely a motivator, no question," Hicks said. "It is a motivator because you know that these opportunities come few and far between. If you don't take advantage of it, you may never get the opportunity again."

Bears receiver Taylor Gabriel appeared in five playoff games with the Falcons in 2016 and 2017, catching 11 passes for 175 yards. He had three receptions for 76 yards in Atlanta's 34-28 overtime loss to the Patriots in Super Bowl LI.

Three offensive linemen have postseason experience: Bobby Massie made three starts with the Cardinals in 2014 and 2015 Bradley Sowell made five appearances as a reserve with the Colts (2012), Cardinals (2014 and 2015) and Seahawks (2016) and Bryan Witzmann appeared in two games with one start for the Chiefs in 2016 and 2017.

Khalil Mack has played in one playoff game, registering 11 tackles and two tackles-for-loss for the Raiders in a 2016 loss to the Texans.

Long-snapper Patrick Scales appeared in two postseason contests with the Ravens in 2014, while defensive tackle Nick Williams played in two playoff games as a reserve with the Chiefs in 2015 and Dolphins in 2016.


Amid Strains, Trump Says Only He Knows Finalists For Cabinet

President-elect Donald Trump hadn’t been seen in public for days when he walked into New York’s 21 Club to applause from fellow diners. The unannounced evening out with family was a contrast to the behind-the scenes machinations that suggested a struggling transition as names surfaced and sank for top administration positions.

Not to worry, Trump suggested in a Tuesday night tweet: “Very organized process taking place as I decide on Cabinet and many other positions. I am the only one who knows who the finalists are!”

Before dinner at the midtown Manhattan restaurant he broke with protocol and left his press contingent behind Trump met with the head of his transition team, Vice President-elect Mike Pence, but another day passed without a Cabinet announcement.

Arriving at Trump Tower on Wednesday morning, son Eric Trump said “likely” when reporters asked if any appointments would be made during the day.

Steve Mnuchin, a former Goldman Sachs banker and a top Trump economic adviser, told reporters that the transition team was working on plans for regulatory changes, the creation of an infrastructure bank to pay for improvements to roads and bridges and changes to the tax code.

“Right now we’re still in the planning stages. We want to be in a position where in the first 100 days we can execute the economic plan,” Mnuchin said.

Strains were showing within the process. Trump’s allies engaged in an unusual round of public speculation about his potential appointments. Former Rep. Mike Rogers, a respected Republican voice on national security issues, quit the transition effort. And an apparent clerical oversight temporarily halted the Trump team’s ability to coordinate with President Barack Obama’s White House.

Former New York Mayor Rudy Giuliani seemed to be angling for secretary of state. But Trump’s transition team was reviewing Giuliani’s paid consulting work for foreign governments, which could delay a nomination or bump Giuliani to a different position, according to a person briefed on the matter but not authorized to speak publicly about it.

Giuliani founded his own firm, Giuliani Partners, in 2001, and helped businesses on behalf of foreign governments, including Qatar, Saudi Arabia and Venezuela. He also advised TransCanada, which sought to build the controversial Keystone XL pipeline, and helped the maker of the painkiller drug OxyContin settle a dispute with the Drug Enforcement Administration.

A Trump official said John Bolton, a former U.S. ambassador to the United Nations, remained in contention for secretary of state. Bolton has years of foreign policy experience, but he has raised eyebrows with some of his hawkish stances, including a 2015 New York Times op-ed in which he advocated bombing Iran to halt the country’s nuclear program.

Businessman Carl Icahn disclosed on Twitter, based on conversations with the president-elect, that Trump was considering Steve Mnuchin, a former Goldman Sachs banker, and Wilbur Ross, a billionaire investor, to lead the Treasury and Commerce departments.

New Jersey Gov. Chris Christie had spent months running transition operations before his demotion last week. The switch to Pence, however, slowed Trump’s ability to coordinate with the White House. Not until Tuesday evening did Pence sign a memorandum of understanding facilitating interactions between his team and Obama administration officials. Christie had signed the document, but Pence’s promotion made it invalid.

A person familiar with the transition efforts said different factions in Trump’s team “are fighting for power.”

Indeed, Trump effectively created two power centers in his White House even before taking office. He named Republican National Committee Chairman Reince Priebus as his chief of staff and flame-throwing media mogul Steve Bannon as his chief strategist, but called them “equal partners.” Trump’s son-in-law Jared Kushner is also deeply involved in the transition, creating another layer of uncertainty about who’s making decisions.

“That organization right now is not designed to work,” according to the person close to the efforts, who like others involved in the transition, insisted on anonymity because they were not authorized to publicly discuss the internal process.

Former GOP national security official Eliot Cohen blasted Trump’s team on Twitter, calling them “angry, arrogant.” Cohen opposed Trump during the campaign, but in recent days, he said those who feel duty-bound to work in a Trump administration should do so. But he said Tuesday that after an exchange with Trump’s team, he had “changed my recommendation.”

With Trump’s team divided, emboldened Republicans on Capitol Hill moved forward with a united front. House Speaker Paul Ryan, a lukewarm Trump supporter during the campaign, unanimously won his GOP colleagues’ votes for another term at the helm of the House. He told fellow Republicans he had Trump’s support, and heralded “the dawn of a new, unified Republican government.”

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. Tous droits réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


Drug Maker Draws Heat for Sharing Nonpublic Data With Stock Analysts

A high-flying biotechnology company is sharing what could be important information with select stock analysts -- but making them promise not to share it with investors.

The practice has spurred complaints from some investors who question why Momenta Pharmaceuticals Inc. disclosed such information only to a couple of bullish analysts. Some ask how those analysts could issue reports without being influenced by confidential data.

Momenta, a Cambridge, Mass., company with a market value of nearly $900 million (which is considered small-capitalization size), is working on a generic version of a blockbuster blood thinner called Lovenox. The stock has soared to about $29 a share from $6.50 in the past year on the Nasdaq Stock Market as investors bet that the company has unlocked Lovenox's complex structure and could get approval from the Food and Drug Administration.

Other investors are skeptical: Generic-drug makers have never marketed biotechnology drugs because they are complex to research and manufacture, and the regulatory requirements for approval are uncertain. Critics say Momenta hasn't shown why its generic version is close enough to Lovenox to warrant approval or why it has a better chance than other companies' versions.

That is why investors have been buzzing after Momenta executives acknowledged to certain investors that the company shared nonpublic scientific data about the drug, its only product close to approval, with Deutsche Bank AG analyst Jennifer Chao, a noted bull on the stock. Three investors who attended a July 7 lunch at New York's "21" Club that featured Momenta executives and was hosted by Ms. Chao said they learned at the meeting that she had signed a confidentiality agreement. Ms. Chao wouldn't confirm that.


NFC Championship game 2011: The Reprise

Revenge, like gazpacho, is a dish best served cold. Sadly for the 49ers, the best they can hope for today is a lukewarm batch. Of revenge, that is. One would assume that the kitchen staff at Candlestick Park can rustle up tomato soup at all different temperatures.

Less than nine months have passed since the New York Giants pitched up in San Francisco and ended the 49ers’ Super Bowl hopes, winning the NFC Championship game in overtime with the help of two muffed punt returns by Kyle Williams. The receiver had been filling in for his team’s regular return man, Ted Ginn Jr.

Williams made clear his feelings on that game this week. "After what happened last year I definitely want to get back at these guys,” he told the Sacramento Bee. “We look at it as if they have something that we should have had.”

It is a feeling which many of his team-mates share – the 49ers having won four more games than the Giants during the regular season. Williams’s mistakes had led directly to a New York touchdown in the fourth quarter, and then the winning field goal in overtime.

Victory for the 49ers today would not make amends for that defeat – sealing, as it would, only a 5-1 start rather than a Super Bowl berth. But it would relegate the reigning Super Bowl champions to a 3-3 start, and perhaps exorcise a few demons in the process.


Voir la vidéo: РЅG vs Ѕtrаѕbourg 50 - Extеndеd Hіghlіghts u0026 All Gоals 2021 HD